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Innovación y Oportunidad: El Auge de la Programación y Desarrollo de Software en Uruguay

Soy programador. Decir únicamente «programador» es quedarse corto en estos días, en donde, hace años que, las tecnologías de la información y comunicación (TIC) evolucionaron, ampliando las áreas de especialización; por ese motivo, hoy parece más adecuado referirse a alguien que trabaja en el desarrollo de sistemas de información como «desarrollador de software». 

Cuando empecé, allá por el año 2002, las alternativas disponibles para estudiar programación eran pocas. Podías optar por el camino tradicional, una carrera «larga», como lo es Ingeniería en Sistemas, ofrecida por la Udelar a través de la Facultad de Ingeniería (Fing), o en algunas de las universidades privadas en Uruguay.

Por otro lado, estaban disponibles las propuestas educativas más orientadas a formar alumnos para encontrar trabajo en un mercado laboral que, en Uruguay, no ha parado de crecer desde hace más de 20 años.

Dentro de estas propuestas, había algunos cursos privados, bachilleratos y tecnicaturas tecnológicas terciarias no universitarias, ofrecidas por la Universidad del Trabajo del Uruguay (UTU). Esta última fue la alternativa que elegí.

Después de pasar por distintas instituciones estatales, empresas multinacionales, emprendimientos propios y ser socio de la Cámara Uruguaya de Tecnologías de la Información (CUTI), hoy ya no ejerzo —al menos de forma profesional— el oficio de desarrollador de software, pero aún mantengo amistades en el rubro que me permiten tener un punto de contacto con la realidad de la industria.

En este artículo, quiero ofrecerte un breve «pantallazo» del estado actual de las TIC en Uruguay, su importancia en la economía local y en la generación de empleo. Pero, mi objetivo final es tratar de responder esta pregunta: ¿Es un buen momento para estudiar desarrollo de software en Uruguay?

 

Tabla de contenidos

 

Resumen informativo
  • Uruguay es el mayor exportador de software per cápita de América Latina en 2021.
  • La industria del software representa el 3% del PIB de Uruguay, con una facturación de 1.950 millones de dólares.
  • El sector TIC en Uruguay emplea a casi 25.000 personas, mayormente en empresas medianas y grandes.
  • Existen iniciativas como UTEC y UTU para fortalecer la formación en desarrollo de software en Uruguay.
  • Uruguay enfrenta un déficit de profesionales cualificados en el sector software, generando oportunidades de empleo.

ℹ️ Los datos que se presentan en este artículo provienen del informe «Sector TIC Uruguay» de Uruguay XXI, publicado en mayo de 2023.

Importancia de la industria de software en la economía uruguaya

Según el informe presentado por Uruguay XXI, Uruguay se ha posicionado como el mayor exportador de software per cápita de América Latina y el cuarto en términos absolutos en la región para el año 2021.

Este liderazgo se traduce en un crecimiento que supera al del resto de la economía, con una facturación del sector que ascendió a casi 1.950 millones de dólares en 2021, representando el 3% del PIB del país.

Gráfica con las exportaciones de software en América Latina correspondientes al año 2021.
Gráfica con las exportaciones (per cápita) de software en América Latina correspondientes al año 2021.

«La industria de software ha impulsado la innovación y la creación de startups tecnológicas en Uruguay, algunas de las cuales han alcanzado el prestigioso estatus de ‘unicornio’, refiriéndose a aquellas startups valoradas en más de mil millones de dólares, como es el caso de dLocal.»

Los datos son claros: la industria del software es un pilar del crecimiento económico e innovación en Uruguay

Con un desarrollo robusto en los últimos años, esta industria ha registrado un crecimiento significativo, lo que ha impulsado la generación de empleo y ha incrementado la producción de bienes y servicios tecnológicos en el país.

Las proyecciones del sector TIC

Aunque el informe de Uruguay XXI no ofrece cifras específicas para el futuro del sector, deja ver una recuperación positiva después de la pandemia del 2020, con expectativas de creación de empleo y un aumento en la facturación, lo que podría interpretarse como una proyección de crecimiento continuado para la industria de las TIC en Uruguay.

«Uruguay cuenta con infraestructura tecnológica avanzada, un entorno favorable para los negocios, lo que lo convierte en un destino atractivo para la inversión en tecnología.»

Sin embargo, ese crecimiento sostenido tiene un «enemigo»: la falta de mano de obra especializada.

El déficit de profesionales cualificados y la oportunidad de empleo

De acuerdo con la Cámara Uruguaya de Tecnologías de la Información (CUTI), la industria de software emplea a casi 25.000 personas en el país

Esta cifra es indicativa de la capacidad del sector para crear empleo y, como vimos anteriormente, su importancia como motor de crecimiento para la economía local.

El empleo en el sector TIC es intensivo en capital humano con alto nivel de calificación. La participación de personas con formación universitaria en el sector TIC fue del 37%, en comparación con el 11% en el total de la población ocupada.

Pero, en este contexto de crecimiento, es razonable preguntarse si hay suficientes uruguayos capacitados para cubrir la demanda laboral de esta industria en expansión.

Educación en desarrollo de software: El factor clave

La evolución de la demanda de talento supera la oferta interna. Esto ha llevado a la implementación de diversos programas de capacitación por parte del sector, tanto público como privado.

Iniciativas educativas como Jóvenes a Programar, Sembrando TIC, así como el lanzamiento del Programa Uruguay Bootcamp con financiamiento de INEFOP, buscan fortalecer las opciones educativas disponibles, para poder satisfacer la demanda de mano de obra calificada.

Las ofertas para estudiar programación y desarrollo software, tanto a nivel técnico, de grado y posgrado, han aumentado en los últimos años y viene acompañada de una necesaria política de descentralización, logrando que los cursos y carreras se encuentren también accesibles desde el interior de nuestro país.

Este crecimiento de la oferta se da, principalmente, gracias a la creación de la Universidad Tecnológica del Uruguay (UTEC) y la ampliación de la propuesta educativa de la Universidad del Trabajo del Uruguay (UTU), incorporando nuevas materias y opciones en el área de informática.

Egresados en carreras del sector

En 2021, se graduaron más de 1.200 estudiantes en carreras del sector TIC, incluyendo técnicas, universitarias y posgrados, lo que representa 240 personas más que el año anterior.

Los egresados muestran un incremento del 17% en el empleo y un aumento del 34% en trabajos vinculados a TI.

«Los datos del informe Sector TIC Uruguay, reflejan un enfoque significativo en la educación y formación en TIC en Uruguay, con un aumento en la oferta académica y programas específicos para mejorar la calificación y la inserción laboral en el sector.»

¿Quién contrata a los desarrolladores de software en Uruguay?

En el apartado de los empleadores de esta mano de obra especializada en desarrollo de software, el informe de Uruguay XXI presenta datos muy claros, que nos permite tener una idea más cabal, de que tipos de empresas son las que están contratando.

La mayoría de los trabajadores del sector TIC se encuentran en empresas medianas y grandes, que absorben el 52% de los trabajadores del sector.

Las empresas pequeñas y microempresas ocupan el 13% y un 35% respectivamente, excluyendo a las microempresas, los trabajadores del sector totalizan más de 17.500.

Lamentablemente, el informe no proporciona una desagregación específica del número de empleados en el sector TIC en el ámbito público versus el privado. La información se centra en el sector en su conjunto, mencionando el número total de empresas y empleados en el sector.

Gráfica con el empleo en software en Uruguay, en función del tamaño de las empresas.
Empleo por tamaño de empresa en la industria del software en Uruguay. Datos correspondientes al año 2021.

«De concretarse la totalidad de los proyectos gestionados, podrían generarse más de 3.700 nuevos puestos de trabajo para el sector en Uruguay en los próximos años.»

Una oportunidad única

Para cerrar, lo que hemos visto nos dice algo claro: aunque Uruguay tiene mucha gente capacitada en tecnología, todavía hacen falta más manos y mentes en este campo.

Esto, más que un desafío, es una verdadera oportunidad para todos aquellos que estén interesados en hacer una carrera relacionada con informática. 

Si te gusta la idea de trabajar con las últimas tecnologías y queres tener un papel en la construcción del futuro digital de Uruguay, no hay mejor momento que este.

No solo vas a ayudar a llenar ese espacio que hoy está vacío en el sector TIC, sino que también vas a abrirte puertas en un mundo que cada vez se apoya más en la tecnología.

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